Descripción y características: El arroz es el segundo cereal más producido en el mundo, después del maíz. Su cultivo es muy antiguo y se cree que es originario de China.

Hay dos clases de arroz, el arroz húmedo, que se cultiva en agua y el arroz antiplanicie, que se cultiva en laderas montañosas en lugares con un alto nivel de precipitación, es más común el arroz húmedo. Existen muchas variedades de este cereal.

Clima: Se trata de un cultivo tropical y subtropical. Su cultivo se extiende de los 49º de latitud norte a los 35º de latitud sur y desde el nivel del mar hasta los 2.500 metros de altitud.

Tierra y abonado: El lugar ideal para el cultivo del arroz es en llanuras inundadas y deltas de ríos. Puede crecer sobre suelos arenosos o arcillosos y se suele cultivar sobre suelos de textura fina o media. Es importante nivelar bien el terreno antes de la siembra con el fin de conseguir una distribución y circulación uniforme de agua.

Siembra de arroz: Cuando la extensión de cultivo no es demasiado extensa, el mejor método de siembra es directa a voleo. Mientras crecen los tallos hay que procurar mantener el nivel de agua más bajo que los ápices de las plantas. El momento óptimo de siembra es entre abril y mayo, dependiendo del lugar.

Recolección: Se cosechará cuándo la panícula alcance su madurez fisiológica, el indicador será que la mayoría de los granos tendrán color paja y el resto estarán amarillentos. Suele ser en septiembre. Si el terreno cultivado no es extenso se puede recolectar con la hoz. Una vez recolectado se trillará y se descascará el grano.

Nombre científico: Oryza sativa

Familia: Gramineae

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