Las asociaciones favorables o desfavorables entre distintas especies es otro factor muy importante a la hora de elegir qué especies vamos a cultivar y dónde plantarlas. Se ha comprobado que existen especies que cultivadas junto a otras pueden presentar una mejora en el cultivo mientras que otras especies cultivadas juntas pueden generar rechazo. Esta técnica de asociar especies integra también plantas aromáticas o medicinales, no se limita a especies de cultivo.

Como ya hemos dicho, la asociación de cultivos en una técnica muy interesante a la hora de diseñar y cultivar nuestro huerto ecológico. Estas son algunas de las ventajas de esta técnica:

  • Mayor resistencia a plagas. No es una buena práctica agrícola realizar monocultivos, es decir cultivos de sólo una especie vegetal, ya que la atracción de plagas específicas de la especie cultivada será mayor. En un cultivo mixto la señal química que emite el cultivo no será clara debido a la mezcla de plantas, esto confundirá a los insectos causantes de las plagas. Las condiciones para la propagación de estas plagas también serán mejores para un monocultivo que para un cultivo mixto. En definitiva, asociar plantas constituye un excelente método como prevención de plagas.
    En general, es un buen método para la prevención de plagas el sembrar plantas aromáticas alrededor del huerto o entre los cultivos, ya que debido a su fuerte aroma confunden las señales químicas que emiten las plantas cultivadas evitando que los insectos causantes de plagas acudan a ellas en número desproporcionado. Algunos ejemplos:
    - El olor de la albahaca o el perejil repele a la mosca blanca y a los pulgones, de esta forma la asociación de estas plantas con pimientos, tomates y berenjenas es una buena asociación.
    - Una buena opción es plantar tagetes entre los cultivos. Esto se debe a que las raíces de los tagetes emiten ciertas sustancias que actúan como repelentes de nemátodos, los cuáles producen picaduras y deformaciones en las raíces de las plantas.
    - Las zanahorias y el apio repelen a las mariposas del puerro y así mismo, los puerros repelen a la mosca de la zanahoria. En este caso se produce una asociación simbiótica entre ambos cultivos.
  • Soporte entre cultivos. Un ejemplo es la asociación entre maíz y judías, sirviendo la planta de maíz como soporte al de la judía.
  • Mayor aprovechamiento del espacio. Se pueden intercalar plantas de ciclo largo  con plantas de ciclo corto, por ejemplo lechugas con coles. La lechuga se desarrolla más rápidamente, entonces cuando la col llegue a un desarrollo óptimo, ya se habrá cosechado la lechuga.
  • Mayor rendimiento de los cultivos: La asociación de algunas plantas favorece el desarrollo de otras.

En algunos casos las asociaciones son desfavorables por lo que evitaremos realizar las siguientes combinaciones:

  • Plantas que necesiten muchos recursos, ya que además de producirse un empobrecimiento del terreno, los cultivos competirían entre sí. Algunos ejemplos de este tipo de plantas son el melón, la berenjena, los tomates, los calabacines y la calabaza entre otros.
  • Cultivos que se hagan sombra, ya que esto impediría el óptimo desarrollo de ambos.
  • Plantas que emitan sustancias perjudiciales para el desarrollo de otras. Un ejemplo son los ajos y cebollas que inhiben el crecimiento de algunas leguminosas.

A continuación recogemos algunas de las asociaciones favorables y desfavorables entre cultivos:

Acelgas

asociacion favorable  Apio, lechuga, cebolla

asociacion no favorable  Albahaca, puerro, tomate

Albahaca

asociacion favorable  Solanáceas y cucurbitáceas

asociacion no favorable  Acelga

Canónigos

asociacion favorable  Cebollas, coles, puerros, nabos y zanahorias

Col

asociacion favorable  Fresa

asociacion no favorable  Escarola, ajo, puerro, rábano y cebolla

Escarola

asociacion favorable  Cebolla, ajo, berenjena, pimiento, tomate y cucurbitáceas

asociacion no favorable  Col

Espinaca

asociacion favorable  Col, fresa, judía, nabo y rábano

asociacion no favorable  Remolacha y acelga

Lechuga

asociacion favorable  Remolacha, zanahoria, col, pepino, haba, fresa, cebolla

asociacion no favorable  Perejil

Roqueta

asociacion favorable  Cebolla, zanahoria y lechuga

asociacion no favorable  Col y rabanitos

Ajo

asociacion favorable  Fresa y patata

asociacion no favorable  Col. judía y guisante

Cebolla

asociacion favorable  Remolacha, zanahoria, pepino, fresa, lechuga, tomate

asociacion no favorable  Col, judía, guisante y patata

Nabo

asociacion favorable  Guisante, espinaca, judía y lechuga

asociacion no favorable  Rábanos

Patata

asociacion favorable  Ajo, capuchina, apio, col, haba, judía, guisante, tomate

asociacion no favorable  Berenjena, pepino, cebolla y maíz

Puerro

asociacion favorable  Zanahoria, apio, hinojo, fresa, lechuga, cebolla, tomate

asociacion no favorable  Remolacha, col, perejil, acelga y guisante

Rábano

asociacion favorable  Zanahoria, espinaca, judía, lechuga, guisante, tomate, ajo

asociacion no favorable  Col y calabaza

Remolacha

asociacion favorable  Apio, col, lechuga, cebolla, puerro y tomate

asociacion no favorable  Zanahoria y judía

Zanahoria

asociacion favorable  Cebolla, judía, lechuga, puerro, guisante, rábano, tomate

asociacion no favorable  Remolacha y acelga

Berenjena

asociacion favorable  Judía

asociacion no favorable  Patata

Calabacín

asociacion favorable  Albahaca, capuchina, maíz y tomate

asociacion no favorable  Rábano

Calabaza

asociacion favorable  Albahaca, capuchina, judía, maíz y tomate

asociacion no favorable  Rábano

Fresa

asociacion favorable  Ajo, cebolla, puerro, judía, nabo, lechuga, espinaca

asociacion no favorable  Col

Guisante

asociacion favorable  Zanahoria, apio, col, pepino, lechuga, maíz, nabo, patata

asociacion no favorable  Ajo, cebolla, puerro y perejil

Haba

asociacion favorable  Lechuga, patata

asociacion no favorable  Ajo

Judía

asociacion favorable  Berenjena, zanahoria, col, fresa, lechuga, maíz, patata

asociacion no favorable  Ajo, remolacha, cebolla y acelga

Maíz

asociacion favorable  Calabaza, calabacín, melón, judía, guisante, tomate, sandía

asociacion no favorable  Remolacha, apio y patata

Pepino

asociacion favorable  Albahaca, apio, col, judía, lechuga, maíz y guisante

asociacion no favorable  Patata, rábano y tomate

Pimiento

asociacion favorable  Albahaca, tomate y berenjena

Tomate

asociacion favorable  Ajo, albahaca, capuchina, zanahoria, apio, col, maíz

asociacion no favorable  Remolacha, acelga y guisante

Alcachofa

asociacion favorable  Lechuga, col, cebolla, habas y guisantes

asociacion no favorable  Patata

Brócoli

asociacion favorable  Acelgas, apio, canónigos, remolacha

asociacion no favorable  Ajos, cebollas, fresas y patatas

Coliflor

asociacion favorable  Apio, remolacha, acelgas

asociacion no favorable  Ajos, cebolla, fresas y patata

 

Ejemplos de asociaciones de cultivos

Las asociaciones pueden ser entre cultivos y también entre cultivos y plantas aromáticas o medicinales.

Algunos ejemplos de asociaciones favorables entre  plantas aromáticas o medicinales:

  • Albahaca: Asociada al tomate. Mejora el crecimiento y el sabor de la planta. También actúa como repelente para moscas y mosquitos.
  • Verdolaga: sirve para formar cubiertas en el suelo sembrado con maíz.
  • Borraja: Asociada al tomate y a la calabaza. Potencia el crecimiento y el sabor.
  • Caléndula: en general es un buen repelente de plagas.
  • Achicoria: puede contribuir al desarrollo del tomate, de la cebolla y del maíz.
  • Lino: protege de plagas a las patatas y zanahorias. Potencia el crecimiento y el sabor.
  • Menta: Aumenta la calidad y producción de coles.
  • Salvia: Produce que las coles sean más tiernas y digeribles.

En general, entre cultivos estas son unas de las mejores asociaciones:

Asociación gramínea-leguminosa: Las raíces de las leguminosas crean unos aminoácidos que pueden ser absorbidos directamente por las raíces de las gramíneas. Se utiliza por ejemplo para abono verde, mezclando gramíneas (centeno, avena) con leguminosas (veza, guisante, haba, trébol). Un ejemplo típico de asociación entre cereal y leguminosa es la asociación entre el maíz y la judía, el maíz hace de tutor; las judías se siembran cuando el maíz alcanza 20 cm de altura.

Asociaciones que aumentan la calidad y la producción:

  • Apio y coliflor. Por sus características, cultivadas juntas estas plantas aprovechan mejor los recursos.
  • Coles y lechugas. Conviene sembrar una lechuga cada 2 coles o una hilera de lechugas entre las hileras de coles.

Asociaciones que funcionan como repelentes de plagas:

  • Puerro y zanahoria. El puerro repele a la mosca de la zanahoria y la zanahoria repele a la del puerro. Además la recolección de las zanahorias será antes que la del puerro, por lo que le dejará espacio para su óptimo desarrollo. Lo mismo sucede con la asociación zanahoria y cebolla.
  • Remolacha y cebolla. La cebolla evita que se acerque la babosa de la remolacha.
  • Zanahoria y tomate. El tomate ahuyenta a la mosca de la zanahoria y esta hace que la tierra en torno al tomate esté más mullida, mantiene la humedad y aleja a los pulgones.
  • Habas y espinaca. Las espinacas protegen a las habas del pulgón negro y de la desecación.

Complementariedad de las raíces:

  • Chirivía y escarola. La chirivía tiene una raíz muy profunda y la escarola superficial, por lo que obtendrán los nutrientes de capas distintas.

Protección del cultivo:

  • Lechuga y pepino. Se puede plantar antes la lechuga y cuando esté algo crecida se planta el pepino para que proteja a las lechugas con su sombra.

Polinización:

  • Borraja y tomate. La borraja atrae a insectos que polinizarán los tomates.


Pero también se pueden dar asociaciones negativas que conviene evitar:

  • Lechuga y perejil. El perejil produce un olor y unos exudados que le son perjudiciales a la lechuga. También sucede si plantamos lechuga donde antes hubo perejil.
  • Cebollas y ajos con leguminosas. Es una mala asociación porque las liliáceas (entre ellas el ajo y la cebolla) inhiben la acción fijadora de las bacterias fijadoras de nitrógeno de las raíces de las leguminosas.

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