En agricultura ecológica el término “malas hierbas” desaparece y es substituido por “hierbas competidoras” o “hierbas adventicias”. Por planta adventicia nos referimos a una planta que crece espontáneamente sin haber sido sembrada. Estas plantas suelen tener gran capacidad de colonización del terreno por lo que suelen ser competidoras de los cultivos. Sin embargo, no siempre la presencia de estas plantas en el huerto es negativa, las plantas adventicias también tienen ventajas y en algunos casos pueden ser beneficiosas.

Ventajas de las hierbas adventicias:

  • Proporcionan cobertura a la tierra. Es preferible una tierra cubierta con hierbas adventicias a un suelo desnudo.
  • Protegen de la erosión, frenan la escorrentía.
  • Pueden  mejorar la actividad biológica del suelo y su estructura.
  • Pueden ser cobijo de depredadores de insectos causantes de plagas.
  • Si se siegan en el momento adecuado no tendremos semilla y puede ser restituida la materia orgánica de la planta al suelo.
  • Muchas de ellas tienen interés como plantas medicinales.
  • Contribuyen a la biodiversidad del ecosistema.
  • Son bioindicadores del estado del suelo y de su cantidad de nutrientes. A continuación se muestran algunas plantas indicadoras según las características del suelo:
  • Tierra con mucha humedad: Cola de caballo (Equisetum sp.), botón de oro rastrero (Ranunculus repens), hierbabuena de burro (Mentha arvensis), uña de caballo (Tussilago fárfara).
  • Tierras secas y pedregosas: Espejo de venus (Legousia speculum-veneris), Agujas (Erodium cicutarium), umbelíferas como Falcaria vulgaris
  • Tierras muy compactadas: Argentina (Potentilla anserina), llantén mayor (Plantago major), Matricaria discoidea.
  • Tierras bien aireadas y húmedas: Verónica, conejitos (Flumaria officinalis),ortiga muerta púrpura (Lamium purpureum), nomeolvides común (Myosotis arvensis).
  • Suelos con muy mala estructura: Grama de olor (Anthoxanthum odoratum), cola de caballo, juncos, carrizos.
  • Suelos con mala estructura: Gramíneas, rabanillo silvestre (Rhaphanus raphanistrum), pie de león (Archemilla vulgaris), manzanilla (Matricaria chamomilla).
  • Suelos con buena estructura: Cenizo (Chenopodium álbum), ortigas muerttas (Lamium sp.).
  • Suelos con muy buena estructura: Alsine (Stellaria media), mercurial (Mercurialis annua), ortiga menor (Urtica urens), soldado galante (Galinsoga parviflora), lechetreznas (Euphorbia sp.).
  • Suelos con mucho nitrógeno: Ortiga mayor (Urtica dioica), cenizo (Chenopodium album), Mercurial (Mercurialis annua), hierba cana (Senecio vulgaris), bledo (Amaranthus retroflexus).
  • Suelos con ph básico (por encima de 7): Salvia de prados (Salvia pratensis), esparceta (Onobrychis viciaefolia), pensamiento (Viola tricolor), mostaza silvestre (Sinapis arvensis), lechetrezna (Euphorbia chamaesyce).
  • Suelos con ph ácido (por debajo de 7): Verónica macho (Veronica officinalis), acebo (ilex aquifolium), hierba de gato (Stachys arvensis).

Desventajas de las malas hierbas:

  • La principal desventaja es la competencia con el cultivo por los recursos (agua, nutrientes, espacio, luz, etc.)
  • Pueden hospedar a insectos que se pueden convertir en plagas para nuestros cultivos.
  • Pueden dificultar la realización de labores en el huerto.

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