Descripción y características: Es una hierba perenne nativa del sur de Europa. Se usa crudo o cocido.

Es muy aromática, se utilizan sus hojas tallos y semillas como especia, pero está incluida dentro del grupo de hortalizas por su bulbo, que es en realidad una especie de cogollo formado por las bases muy dilatadas de los tallos apretadas entre sí, simulando por su forma un bulbo, sobre todo cuando los tallos están cortados.  Hay distintas variedades, no en todas el bulbo se engrosa tanto como para ser considerado hortaliza, por ejemplo, del hinojo silvestre lo que más se consumen son las hojas y semillas. En España no hay mucha tradición de consumirlo como hortaliza, pero en el resto de Europa si es muy común.

Tierra y abonado: El hinojo silvestre nace en cualquier tipo se suelo, encontrándolo en laderas, bordes de caminos, etc. Sin embargo, la variedad destinada a conseguir el falso bulbo es más exigente en nutrientes y agua, prefiere las tierras mullidas y bien aireadas.

Siembra del hinojo: Puede ser siembra directa o en semilleros para su posterior trasplante, el marco de cultivo es unos 15 centímetros entre plantas y unos 30 centímetros entre hileras. La época de siembra es otoño o primavera. Es importante no plantarlo cerca del ajenjo, ya que este inhibe su capacidad de germinación y crecimiento.

Labores y mantenimiento: Se puede plantar en tierra desnuda o se puede acolchar si se quieren evitar las plantas competidoras. Cuando el hinojo alcanza entre 5 y 10 centímetros de altura y tiene el grosor de un lápiz conviene hacer un clareo en el caso de que las plantas que hayan nacido demasiado juntas, con cuidado se pueden trasplantar las plántulas sobrantes en otra hilera.

Recolección: Dependerá del tipo de producto que se quiere conseguir, porque como ya se ha dicho del hinojo se aprovecha prácticamente toda la planta, los tallos, hojas y semillas como aromática y los falsos bulbos como hortaliza. De esta forma los brotes de hinojo se recogen nada más empieza a aparecer la planta, a finales de invierno o principios de primavera, la recolección de los bulbos se inicia a partir del otoño, prolongándose hasta el invierno y los frutos se recogen a final del verano o principios de otoño, teniendo en cuenta que estas fechas se refieren al hemisferio norte.

Nombre científico: Foeniculum vulgare

Familia: Umbelliferae

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