Descripción y características: Es una planta herbácea, de hábito perenne en condiciones naturales, pero que se cultiva como anual en la mayoría de los casos, debido a que es sensible a las heladas.

Es originario de Sudamérica de donde fue traído por Colón en su primer viaje, después se distribuyó por toda Europa y al resto del mundo.

Tiene hábito arbustivo pudiendo alcanzar hasta los 75 centímetros de altura. La parte de la planta que se consume es el fruto que se trata de una baya hueca, semicartilaginosa, de color variable (verde, rojo, amarillo, naranja, violeta o blanco). Existen multitud de variedades, algunas de ellas van pasando del verde al anaranjado y al rojo a medida que van madurando. Los frutos pueden ser de diferentes tamaños, pudiendo pesar desde escasos gramos hasta más de medio kilo.

Tierra y abonado: Son bastante exigentes en suelo, desarrollándose bien en terrenos fértiles, mullidos, franco-arenosos, frescos y profundos. Es una planta voraz por lo que habrá que realizar un abonado abundante, en torno a 5 kg de compost por metro cuadrado. Este abono es mejor realizarlo en superficie en vez de voltearlo con la tierra para evitar problemas de parasitosis.

Siembra de pimientos: Es muy importante elegir un lugar soleado para ubicar los pimientos, ya que son muy exigentes en luz. La siembra puede ser directa o en semillero, entre febrero y abril. Da mejores resultados la siembra en semillero y su posterior trasplante. La separación entre plantas es de unos 45 centímetros y entre líneas unos 60 centímetros.

Labores y mantenimiento: Es muy positivo para este cultivo el realizar un acolchado, posteriormente al aporte de abono. Se puede esperar a principios de junio para realizar el acolchado de forma que la tierra coja temperatura y así propiciar un desarrollo más rápido de las plantas. Es una especie bastante exigente en cuanto a riego, necesita un riego regular y abundante. En las zonas más frías puede ser necesario realizar podas. Es muy frecuente el ataque de pulgón, una forma de evitarlo es intercalar plantas de albahaca con el cultivo.

Recolección de pimientos: La cosecha se realiza a los 4 o 5 meses de la siembra. Algunos pimientos se pueden recoger verdes y otros se pueden dejar madurar más tiempo recogiéndolos ya rojos, todo dependerá de la variedad y del uso que se le quiere dar al pimiento. Se dejará un poco de rabillo para propiciar una mejor conservación.

Nombre científico: Capsicum annuum L.

Familia: Solanaceae.

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