Descripción y características: Se cree que es un cultivo originario de México. Existen multitud de variedades de maíz, se pueden diferenciar tres grupos con características distintas: el maíz de grano grande y duro, aptos para elaborar sémolas y harinas (se consume mediante cocción), las variedades de grano pequeño y piel resistente (el que se utiliza para hacer palomitas) y el maíz de granos tiernos o más comúnmente llamado maíz dulce (que se consume en fresco).

Clima: Para el desarrollo óptimo del maíz las temperaturas deben oscilar entre los 20ºC y 30ºC. Para germinar necesita una temperatura entre 15ªC y 20ºC. Necesita mucha luz solar y se desarrolla mejor en climas secos que en climas húmedos. Es muy exigente en agua, por lo que si no hay muchas precipitaciones habrá que aportarle riegos abundantes.

Tierra y abonado: Es un cultivo muy exigente en nutrientes y agua. Se desarrollará bien en terrenos profundos, bien abonados y ricos en humus.

Siembra de maíz: La época óptima de siembra va de abril a junio. Se siembra directamente en el terreno, en hoyos. En cada hoyo se introducen 2 o 3 semillas. El marco de plantación es aproximadamente 25 centímetros entre plantas y 50 centímetros entre líneas. Se debe ubicar en zonas soleadas del huerto, ya que necesita mucha luz solar. A veces nacerá más de una planta por hoyo, por lo que posteriormente a la siembra se realizará un clareo, dejando las plantas más vigorosas y arrancando el resto.

Recolección del maíz: Se cosecharán a los 3 o 4 meses de la siembra, entre julio y septiembre. El momento de recolectar dependerá de la variedad que se cultiva, para las variedades de grano seco, tanto de sémola como de palomitas, habrá que esperar  a que las matas hayan completado su ciclo y se sequen por completo las pieles externas de las mazorcas. Con las variedades de maíz dulce para consumo de los granos tiernos se determinará el momento de cosecha cuando los estigmas que cubren las mazorcas empiecen a marchitarse, entonces se destapará una de las mazorcas y se presionará con la uña, si ésta se hunde y salta un jugo lechoso, les falta unos días, si no se clava quiere decir que el momento ya se ha pasado y los granos se están comenzando a poner demasiado duros, si la uña se marca pero sin hundirse, es el momento de cosechar.

Nombre científico: Zea mays

Familia: Gramineae

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