Un ejemplo de sistema basado en los principios de la permacultura es el bosque comestible. Un bosque de alimentos o bosque comestible es un sistema de producción de comida agroforestal, sustentable y de bajo mantenimiento, que incorpora árboles frutales y de frutos secos, hierbas, arbustos, enredaderas y vegetales perennes que son comestibles o tienen algún tipo de aprovechamiento para los seres humano.

El método de obtención de este tipo de bosque es mediante la siembra intercalada.

Es un ecosistema diseñado por personas con el objetivo de satisfacer la mayor parte de las necesidades humanas, como son la alimentación, la medicina (plantas medicinales), la energía (madera), etc. Al mismo tiempo  ofrece servicios propios de este tipo de ecosistemas: retención de carbono, hábitat para la vida silvestre, protección del suelo, retención del agua y refresco del clima local.

Crear un bosque comestible requiere una inversión inicial de tiempo y  materiales,  pero una vez que el bosque llega a su etapa madura, las labores necesarias en un huerto convencional (deshierbe, adición de materia orgánica, control de plagas…) ya no serán necesarias, pues el bosque se regulará por si mismo. De esta forma el costo de mantenimiento y de producción de comida es muy bajo. Nuestra única función será guiar la sucesión y evolución de las plantas, introduciendo o quitando ciertas plantas para minimizar la competencia y maximizar la cooperación.

Las especies que se cultivarán en este bosque dependerán del clima y del terreno. Será necesario realizar tareas de preparación del terreno y hacer un buen diseño del bosque. El tiempo de maduración de este tipo de bosques suele rondar los 15 años, dependiendo de las especies cultivadas.

Son múltiples las ventajas de este tipo de “cultivo”, destacamos:

  • Todas las ventajas ecológicas que ofrece un bosque, algunas de las más importantes la salvaguardia de la biodiversidad, la atenuación del cambio climático y el freno a la desertificación.
  • Bajo costes de mantenimiento y una forma de conseguir alimentos de forma ecológica.

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