Descripción y características: Tiene varios nombres según el lugar, en España además de boniato también se le conoce como batata.

Es una planta de consistencia herbácea, porte rastrero, y vivaz o perenne, aunque se cultiva como anual.

Es originaria de la zona tropical americana. Tiene raíces abundantes y ramificadas, produciendo unos falsos tubérculos de formas y colores variados (existen muchas variedades)  que son el objeto del cultivo. El principal inconveniente a la hora de cultivar el boniato es la limitación de las temperaturas

Tierra y abonado del boniato: Se adapta a suelos con distintas características físicas, pero se desarrolla mejor en los arenosos. En general necesita suelos desmenuzables, sueltos y con buen drenaje. Conviene realizar un buen abonado antes de la plantación. El boniato es exigente en cuanto a potasio por lo que puede servir añadir un poco de ceniza de madera al terreno.

Siembra de boniatos: La época de plantación puede variar de abril a junio, dependiendo del clima de la zona. Hay que tener en cuenta que por debajo de los 12ºC la planta detiene su crecimiento. La separación entre plantas será de 30-40 centímetros y de unos 90 centímetros entre líneas. La plantación será mediante esquejes, consistirán en trozos de ramas de 30-35 cm, cada rama tendrá que tener 3 o 4 yemas. Deben quedar enterrados al menos 2 o 3 nudos, ya que a partir de estos se originarán las raíces donde se formarán los tubérculos, así que cuantos más nudos haya bajo tierra, más cosecha obtendremos. Conviene regar después de plantar los esquejes para favorecer su enraizamiento.

Labores y mantenimiento: Es necesario evitar la competencia con hierbas adventicias que por su mejor adaptación pueden dejar el cultivo en un segundo plano, mermando considerablemente la cosecha. Algunas de las técnicas usadas para conseguirlo es realizar un aporcado a los 40 o 50 días de haber efectuado la plantación, realizar escardas y acolchar el terreno a las pocas semanas de haber plantado. También conviene controlar el desarrollo aéreo, ya que la planta puede usar excesiva energía en formar hojas y los tubérculos podrían quedar muy poco desarrollados.

Recolección de boniatos: La recolección del boniato se realiza entre los meses de octubre y noviembre. Cuando las hojas empiecen a amarillear será el momento de la recolección.

Nombre científico: Convolvulus batatas L.

Familia: Convolvulaceae

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