Descripción y características: Leguminosa de ciclo anual, su cultivo se considera uno de los más antiguos. Originaria de Irak de donde se extendió a los países limítrofes como Grecia, Bulgaria etc., más tarde a Europa y finalmente a América.

Las lentejas, como todas las leguminosas, son fijadoras de nitrógeno a través de la simbiosis de unas bacterias del género Rhizobium leguminosarum con sus raíces.

Tierra y abonado: Se adapta bien a casi todo tipo de suelos pero prefiere suelos sueltos, algo arenosos, calizos y profundos. No tolera bien suelos con exceso de sal. No es muy exigente en nutriente, en el caso de que el suelo sea muy pobre se puede hacer un aporte, sobre todo de elementos que contengan fósforo y potasio, ya que el nitrógeno lo fija la planta de la atmósfera.

Siembra de lentejas: La siembra es directa en el terreno, es conveniente dejar la lenteja en agua la víspera anterior al momento de siembra. El momento óptimo para sembrar es a finales de febrero o principios de marzo. La profundidad de siembra dependerá del tamaño de la semilla, pero será en torno a 5 centímetros. Se plantan en líneas con una separación entre ellas de 12 centímetros. La densidad de siembra está en torno a los 70 kg por hectárea.

Labores y mantenimiento: Este cultivo no necesita apenas labores de mantenimiento. Habrá que mantener un control sobre las hierbas competidoras, en especial el cardo y el cenizo son hierbas que suelen invadir este cultivo. En el caso de que el terreno se deseque y se forme costra es conveniente romperla con un laboreo superficial para favorecer la nascencia y la aireación del terreno.

Recolección de las lentejas: La lenteja se recolecta a finales de junio o principios de julio. Normalmente la lenteja que encontramos en el comercio se recolecta de manera mecanizada, pero si la superficie de plantación no es muy extensa se puede realizar una recolección manual.  Se siega la planta con una guadaña cuando se observe que la lenteja comienza a amarillear, pero todavía no presenta una desecación plena. Posteriormente habrá que trillarla para separar la paja del grano. Es preferible realizar la siega a primera hora de la mañana, durante las primeras cuatro o cinco horas, cuando todavía hay algo de rocío y la planta está más suave, para evitar pérdidas por desgranado.

Nombre científico: Lens esculenta

Familia: Leguminosae

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