Cultivo de patatas

Patata

Descripción y características: Es una planta provista de un sistema aéreo y otro subterráneo de naturaleza rizomatosa del cual se originan los tubérculos, que son la parte comestible de la planta.

Es originaria de los Andes donde esta planta evolucionó y se cruzó con otras plantas silvestres del mismo género, presentando una gran variabilidad. Actualmente se consume en todo el mundo y es uno de los pilares de la alimentación.

Además del color, forma y textura, el criterio de elección de cada patata se basa en su uso culinario. Así elegiríamos Spunta y Agria para freír o Red Pontiac, Kennebec o Monalisa para cocer, entre otras.

Tierra y abonado: Se adapta a muchos tipos de terreno, pero prefiere la tierra franca, rica en humus y mullida. Tolera mal los terrenos compactados y pedregosos, ya que los órganos subterráneos no pueden desarrollarse libremente al encontrar un obstáculo mecánico en el suelo. Es exigente en abonado, conviene hacer un aporte de 4 a 6 kg de compost por metro cuadrado. La humedad del suelo debe ser suficiente, ya que en los terrenos secos las ramificaciones del rizoma se alargan demasiado, el número de tubérculos aumenta, pero su tamaño se reduce considerablemente.

Siembra de patatas: En este cultivo el momento de siembra dependerá en gran parte del clima, ya que las patatas no toleran las heladas. De esta forma, en zonas cálidas y templadas se pueden realizar dos cultivos de patatas al año, la primera de febrero a marzo y la segunda de julio a agosto. En las zonas frías sólo se realiza una plantación de abril a mayo. Se siembran tubérculos o trozos de tubérculos con brotes de germinación. Hay varias formas de plantar patatas, el sistema tradicional de caballones en que la patata se siembra en la parte alta de un pequeño caballón que se va recalzando para hacerlo mayor y así permanecen los tubérculos enterrados. Otro método que da buenos resultados es enterrar los trozos de patatas en línea a ras del suelo, cubrir con una capa de 3 o 4 centímetros de compost y después cubrir con una capa de paja, unos 5 cm al principio para ir aumentando después hasta los 10 cm, suficiente para hacer el mismo efecto de oscuridad que la tierra. El riego se coloca debajo de la paja. El marco de plantación es de unos 35 centímetros entre plantas y unos 60 centímetros entre líneas.

Labores y mantenimiento: Si el método de siembra es mediante aporte de compost y acolchado, apenas tendremos que realizar labores de mantenimiento. Sí habrá que tener especial cuidado con el riego, ya que la sequía afecta negativamente al desarrollo del cultivo. Lo mejor es instalar un riego por goteo. Si la siembra es en caballón se realizan dos o tres aporques de tierra para agrandarlo a la vez que se quita la hierba y se desencostra la tierra.

Recolección de patatas: La patata se recolecta a los 3 o 4 meses de la siembra, cuando se observe que la parte aérea de la planta comienza a amarillear. Es bastante sencillo, se retira la paja y se recogen las patatas o se deshace el caballón. Después conviene dejarlas extendidas un día soleado sobre el terreno para que se sequen antes de ser guardadas.

Nombre científico: Solanum tuberosum subsp. tuberosum

Familia: Solanaceae

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